VR版『摇滚乐队』是怎样炼成的

Category: 
VR版『摇滚乐队』是怎样炼成的
2016年10月7

等到今年晚些时候,粉丝们拆封新到手的 Touch 时会发现,跟手柄一起的还有一个奇怪的小配件:一块黑色塑料物体,中间还有个奇形怪状的孔。这其实是 Oculus 在引导人们去体验一款最老少皆宜的 Oculus Touch 首发游戏 — Rock Band VR。Rock Band 这样一款满足人们摇滚梦的游戏,光是听起来就感觉跟虚拟现实很搭,做成 VR 游戏时核心玩法都不需要做太多改变。正如去年发布的一个宣传视频所称:“我们希望将 Rock Band 在 Oculus 上的感受做得特别真实,让玩家感觉自己就是一个摇滚明星。”然而尽管当时视频很轻松地拿摇滚迷、甩头、砸吉他开玩笑,现实却复杂得多 — 当然也有趣得多。

开发 Rock Band 的是 Harmonix Music Systems 这家公司。Harmonix 在1995年由美国麻省理工学院媒体实验室的两名学生 Eran Egozy 和 Alex Rigopulos 共同成立,致力于为新锐平台开发内容。该公司的早期项目更多的像是实验性电子乐器而非游戏,比如 The Axe,让玩家通过移动 PC 的手柄来制作音乐,以及 Epcot Center 上的一个类似装置,不过是通过红外传感器做到的。除了现在已经鼎鼎大名 Guitar Hero、Rock Band 等作品,他们还曾为索尼 EyeToy 相机开发过一款游戏,以及 Dance Central 这款最受欢迎的 Xbox Kinect 系列游戏。Harmonix 在2015年为索尼虚拟现实平台推出了一款名为 Harmonix Music VR 的可视化音乐模拟游戏。

Harmonix 资深员工、Rock Band VR 项目创意总监 Greg LoPiccolo 表示:“我们一直对新技术给我来带来的新的想象空间非常兴奋。” 去年,Oculus Studios 负责人 Jason Rubin 找上 Harmonix,希望为当时尚未发布的 Rift 头显创作 VR 版的 Rock Band。双方很快达成协议,Greg LoPiccolo 8月份开始带队开发。按 Greg LoPiccolo 所说,他们当时马上就搞明白两点:Rock Band 如果做成 VR 会很牛逼,以及,到底要怎么做他们压根就没头绪。
 
 
Rock Band VR 的第一个样品跟原版的游戏差别不大。在标准版的 Harmonix 吉他设备上固定住一个动作手柄作为跟踪装置,再戴上 Rift 头盔,玩家就能看到一个五轨的“音符高速公路”,需要玩家在特定时刻击打节拍,而背后的场景则是一个音乐会现场。Greg LoPiccolo 称:“站在舞台上,面前是尖叫的观众,身后则是乐队成员,这种感觉棒极了。”但是当时的这个版本,却将 VR 技术的一个最大的卖点,也就是所谓的临场感,变成了一种导致注意力分散的元素:如果不能把一首歌的乐符节奏都记下来,玩家就必须在整个游戏的过程中一直盯着“音符高速公路”去按音符,并努力不被外界干扰分心。

Harmonix 的音频负责人 Steve Pardo 表示,为了解决这个问题,公司尝试了一个又一个方案。他们将音轨数量从5个削减至3个,大大简化了玩家需要匹配的节拍数量;尝试改变“音符高速公路”的方向,从手上吉他的琴颈部位发出而不是从面前的观众上面穿过。改进后的 Rock Band VR 玩起来更加简单,与非 VR 版本的区别也更明显。但有一点没能被改变:Rock Band VR 仍然是一个惩罚玩家沉浸、探索周围环境的虚拟现实体验。为了根本上解决这个问题,该团队做了一个重大调整:游戏不再一味追求乐曲的完美合拍,而是提倡玩家在原有基础上做些许的即兴发挥。新的版本将单调的音符替换为周期性的和弦标记,鼓励玩家在每两个标记之间去即兴探索自己的弹奏风格。
 
 
Steve Pardo说:“可以说这就是我一直想做的事。我记得当时的想法大概就是 — 哎呀,要是我只会弹重和弦(power chord),随便拨一下吉他,弹出来的就是重和弦,那不就挺好嘛,是吧?”于是他将已经被 Rock Band 4 所采用的一种 freestyle 也引入 Rock Band VR,会根据玩家的动作指令自动生成音乐,歌曲也会随着吉他的弹奏方式巧妙地作出调整。

我乘火车去了 Harmonix 设在波士顿的办公室,而就是在该办公室的一个小会议室里,最新版的 Rock Band VR 即将进行其西雅图游戏展首秀之前的最后一次测试。Rock Band 本身玩起来就需要不少硬件,要体验 VR 版则还需要加上 Rift 和 Touch,硬件数量简直多到飞起。我走到房屋正中,犹豫着是先拿吉他还是先戴 Rift 头盔。(最后我决定,最好的顺序是先手柄后头盔,这样一首歌结束之后就能在卸下吉他之前先把头盔摘下来了。)所有东西都是完全陌生的,导致就连出了岔子我都不知道 — 整个指导过程过了大半,我才意识到游戏出了bug,那个飘在距我几英尺之外的虚拟吉他,原本是应该被我握在手里的。
 
 
跟很多 VR 项目一样,如果还没有被传统电子游戏形成思维定式,玩起 Rock Band VR 来会更加容易。跟随弹吉他时的身体本能,例如模仿摇滚明星那种很骚包的肢体语言,动作就能被 Rift 头盔和手柄侦测到并增加游戏得分,这是传统游戏中触击按键序列所不可能做到的。即使  Rock Band VR 的设定列表与早期版本并无二致,体验也截然不同 — 又扭屁股又摆臂地用 Kinect 玩 Dance Central,跟瞄着地板砖随着屏幕上下落的箭头踩跳舞机,那能是一回事么?
 
 
我决定让自己歇一会,即便我知道同事对着我的摄像机依然在拍摄中。而这其实也很有趣,游戏的最后会增加一段 Rock Band 其他版本所没有的剧情叙述,不过说实话我并没有真觉得自己是某个乐队里的一员。玩这个游戏很容易就会沉迷于虚拟舞台的梦幻之中,尽管心里喊着拿一把假吉他在那弹真的好傻,可这种想法随便就会被抛之脑后。“干嘛不直接去学弹吉他?”这是一个永恒的问题,但 Rock Band VR 所缔造的虚拟舞台给出了一个全新的答案:因为不管吉他弹得多好,又有几位能找来这么一大票人捧场?
 
 
但是跟其它的游戏一样,Rock Band VR 把现实中的一些动作抽象成了游戏中的标准化行为,偶然还是会有状况发生。当我在游戏里按照 David Bowie 的歌曲『Suffragette City』节奏摇头时,Rift 却没能采集到这一数据。我不确定这是因为我自己没找到调,还是说系统有 bug。由于 Rift 检测不到脚部动作,我只能通过盯着效果器看来触发。最令人懵逼的是在吉他指板上我看不到自己的手指。当然这个问题完全是能够解决的。Oculus Touch 的表面电容就能对触碰进行侦测,而定制的 Rock Band VR 吉他完全可以采纳这一技术,为玩家塑造虚拟手指。只需要在原有的吉他设备表面再加一层 Touch 的外壳即可,然而到现在却都还没有一款这样的产品问世,仅仅只是一个老的吉他加上 Oculus Touch 的事实,也说明了现在所有的 VR 开发团队其实都对未来的方向还不尽明朗。
 
 
Oculus 需要像 Rock Band VR 这样的游戏。和 HTC Vive 不同的是,Rift 目前并没有什么只能在虚拟现实中发生的体验;它也不像 PSVR,没有很多大品牌可以倚仗。Oculus 背后站着 Facebook,能拿出大笔资金让 Harmonix 这样的游戏开发商去从事大胆、实验性的项目,但是这也改变不了它目前只是个小平台的事实。让人们花钱去买 Rift 这样一个古怪的新设备 — 算上 Touch 那就是两个 — 就已经够困难了,再去为这样一个边缘产品开发全新的外部设备,这种盲目乐观的押宝行为简直跟自寻死路没什么两样。
 
 
如果说有哪家公司最能体会开发一款小众硬件所需面对的挑战,那就非 Harmonix 莫属。不过尽管有 Harmonix 所做的贡献,EyeToy 和 Kinect 最终也未能形成某个稳健的游戏名目,尤其后者还适得其反地向世人表明了 VR 的某个下场:身为创意满满的新事物,却一直没法给自己找到一个合适的位置。对于 VR 行业  Greg LoPiccolo 表示:“我觉得所有人都只是在纸上谈兵,因为所有事情大家都不知道要去怎么做。我们跟所有人一样都在试错,没人知道什么可行、什么不可行。不过我感觉现在我们已经闯进了 VR 的某个角落,这里的一切势头良好。“

相关文章

VRrOOm Wechat