我们即将实现全民VR?事情并没那么简单

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我们即将实现全民VR?事情并没那么简单

虚拟现实

近日,美国NBC有线电视频道Syfy即将播出一部名为《Halcyon》 的简短电视剧。这部短剧最大的特点,就是它能够用虚拟现实眼镜观看。对于渴望尝试虚拟现实设备但对游戏等内容无感的用户来说,这将会是个好消息。

同时有观点认为,这可能是虚拟现实技术由专业化走向平民化的表现。随着虚拟现实眼镜等相关产品的大量涌现、虚拟现实内容覆盖面的扩大,虚拟现实这种专业化的技术逐渐变得亲民。“全民VR”这个局面,将很快就能够实现。

但500px的CEO Andy Yang则对这种观点有所保留,他在相关的评论文章中提到:

“我相信终有一天,人类是能够实现虚拟现实技术的全面普及的。但是这一天,距离今天还是有点远。”

设备购置成本依旧是普及需要跨越的第一座大山

上文已经提到,现在是一个虚拟现实设备涌现的年代。虚拟现实眼镜如同涌泉般爆发,已经能够实现入门级到专业级的全面覆盖。

如果你需要的一款简易眼镜,那你可以选择Google Cardboard。如果你是一名专业级用户,那Oculus Rift以及即将推出的HTC Vive也能够满足你的需求。所以,在这里称设备购置成本过高主要是虚拟现实设备太贵,这种说法并不正确。

真正使得购置成本居高不下的,是观看虚拟现实的整套系统的花费。

首先,虚拟现实眼镜对于屏幕的分辨率要求较高,普通的1080P屏幕并未能够满足虚拟现实的需求,而2K 分辨率也只是较为入门的设置。尽管用户相在Google Cardboard眼镜再加一台1080P的手机的情况下也能体验虚拟现实,但体验未必能够达到他们所期待的样子。

除了屏幕,其他硬件配置也是需要一定的成本去搭建。如果你让一个只为看个短剧的用户花上几千甚至近万元去配置一套设备,这种想法显然是不现实的,也不能达到普及的要求。

内容贫乏只是表象,制作成本高才是根本

除了设备购置,内容制作成本高也是一大问题。

Andy Yang 认为,虚拟现实面临的最大问题并不是内容贫乏。缺乏适用普通观众的内容只是一个表象,其居高不下的制作成本才是最根本的原因。

据报道,制作虚拟现实的录制设备、制作软件不像instagram以及Flickr 的360°图片一样,能够通过一台入手成本较低的360°相机、甚至是一台手机等简易的设备就能够完成相关的制作。

虚拟现实的内容制作需要较长的学习时间和一些相关的知识基础,再加上资金的需求较高,这样便将一些小规模、小成本的制作团队拒之门外,也是虚拟现实内容不能大量、高速生产的最主要原因。

Andy Yang他在说明这个问题时,还提到了与之在制作成本上有共同点的YouTube 360°视频。

360°视频在内容获取方面会比虚拟现实内容要简单。毕竟它不需要相关的眼镜设备,对电脑的配置要求也不高。但是,360° 视频同样面临着制作成本较高的问题。尽管YouTube在这方面也投入了足够的资金,但是碍于专用的摄像机购置成本过高、技术太新等反映生产难度较大的问题,导致360° 视频也未能达到百万级数量的水平。

同样,虚拟现实内容也一样。

要普及,应该考虑的还有很多

目前,虚拟现实眼镜的爆发时让我们看到了这个领域在发展方面的可能性。如果要以目前的状态谈普及,还真的有点远。毕竟,这需要考虑的还有很多。

硬件方面,除了虚拟现实技术的进步,其他相关产品的技术提升也相当重要。如高分辨率手机或其他移动设备的普及、相关制作成本降低等,这些也是影响虚拟现实由专业化走向平民化的速率。

内容方面,虚拟现实同样具备“内容消耗品”这个属性,同样坚持“内容为王”的原则。

目前虚拟现实的发展和普及受内容供应限制。产出的内容较小、内容倾向较为专业,限制了该市场的扩大和发展。即便硬件生产跟上了,但亦因内容贫乏,降低了市场的消化能力。

只有当虚拟现实的内容生产成本降低,让生产变得更简单,同时也出现更多适应普罗大众的内容,虚拟现实才能够谈普及这件大事。不然,生产商制作再多、再酷炫的设备也是徒劳。

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