VR框架A-Frame推进WebVR市场化

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VR框架A-Frame推进WebVR市场化
2016年9月21

如果你从未听说过WebVR,那么现在是时候开始关注这个新事物。通过WebVR,你就可以直接通过浏览器接触到虚拟现实,而无需下载体积庞大的VR应用。
 
你也无需支付使用WebVR的费用,这是一个免费的JavaScript API,一个开源项目,可直接在网页浏览器上运行。你需要做的事情只是打开笔记本或者手机上的浏览器便可以进入到虚拟现实世界。
 
WebVR并不需要昂贵的硬件或软件,并可支持所有类型的头显。与传统的VR应用相比,WebVR可以让更多的人接触到虚拟现实。

虚拟现实平台Georama的总监Stephen White将WebVR形容为“最小的冲突可带来最大的访问”。Sketchfab的执行总监兼联合创始人Alban Denoyel则指出,WebVR可以“让内容创作者打造VR体验,并可大规模地将其直接发送给顾客。”但在最近一段时间内,WebVR并没有获得人们太多的关注,这到底是为什么呢?
 
首先,头显生产商之中正在上演“权利的游戏”,他们纷纷打造自家的原生内容商店以争夺VR市场。市场上的专业人士也纷纷效仿,因为他们认为第一波消费者普及取决于游戏和娱乐产业。
 
因此,几乎整个虚拟现实行业都忽略了WebVR,开发者们都把目光放在了诸如Unity这样的制作引擎上,而放弃了这个最为实用和最方便的架构(WebVR)。

天使投资人及VR先行者Tony Parisi表示说道:“没错,Unity和其他游戏引擎是非常高效的工具。但它们主要针对的是游戏开发者。其应用打包、分发到应用商店、以及维护应用的过程比网页发行更为繁重。”
 
随着生产商正在争夺市场份额,硬件规格和软件给个的变化非常快,这同样加剧了人们忽视WebVR的情形。开发者在确定制作周期和发行时间上有很多困难。Force Field VR的执行总监Arthur Houtman表示:“硬件的发展速度过快,开发者很难跟上。”

而WebVR是基于网页的架构,公开而透明,并已经存在用户和流量,就算不是免费也十分便宜。
 
MinMax的总监Michael Chang认为:“网站获取内容的速度要快很多。Steam平台山的每一个游戏体验都需要购买、下载、以及某种初始进程。但在头显上访问一个网站,你马上就可以进入(虚拟世界)。”
 
当然,WebVR也有其不足的地方。你不能为网页开发一款VR版本的《毁灭公爵》,但这仍然是为虚拟现实行业带来更可靠商业效益的最灵活、最可行、和最迅速的方式。
 
尚未熟悉VR的开发者也可以轻松通过WebVR进入到VR市场。对诸如Unity这样的游戏引擎来说,学习曲线可以很长,但WebVR则比较短。

Mozilla的A-Frame虚拟现实架构让网页开发者和设计者更容易上手,无需了解WebGL的知识就可以通过一个开源库来打造虚拟现实体验。YiViAn最近一直在鼓励朋友去尝试WebVR,将在Unity中制作的一个大型会议厅模拟转化为A-Frame。
 
VirtualSpeech的联合创始人Barnard反馈说:“在A-Frame和WebVR花了数个星期之后,我渐渐明白到它们将会在网络沉浸式内容展示上产生巨大的影响。我也发现了WebVR在功能上存在一些限制。但在6-12个月后,加上一些大公司的支持,我相信WebVR将会成为未来互联网的一部分。”
 
Bernard所提到的限制跟网页虚拟现实的性能有关,因为他的模拟包含了高像素渲染的图像和体积相对较大的视频。一般的解决方案是将所有的asset进行压缩,以避免不必要的时延。但另一个限制是现在市场上缺少内容转换器和编辑器。我们希望这个问题可以在接下来的几个月时间内得到解决。

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