VR技术距离“母体”还有多远?

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VR技术距离“母体”还有多远?

据国外媒体报道,目前VR技术尚处在发展初期,VRLA博览会中,有人提出未来需要把VR性能提升至当前的81倍。除非与VR匹配的电脑能够缩小到树莓派那样的尺寸,价格也降到低于树莓派的水平,否则在未来四五十年VR无望实现《黑客帝国》中的虚拟现实空间——“母体”。至于VR的理想设备,与会者给出了答案:太阳镜、手套或紧身衣裤,甚至大脑芯片。此外,云端的强大处理性能以及超快的带宽也是促成理想VR体验的要素。
 
 
 
在今年的虚拟现实洛杉矶夏季博览会(VRLA SummerExpo)中,伊隆-马斯克表示,他认为,人类目前的生活空间不是电脑模拟世界的概率是数十亿分之一,也就是说,他是下述假设的坚定支持者:一种很超前的人工智能创造了人类所知的这个世界。从40年前最早的黑白游戏《Pong》到2016年的诸多AAA级游戏,马斯克为这其中的科技进步划定了一个时间节点。他认为,如果我们在40年内能够实现如此巨大的进步,那么将来某一天我们将能够打造出与现实难以区分的虚拟世界。VR技术现在处在什么发展阶段,还要多久VR技术才能够创造出如同《黑客帝国》“母体”一般的矩阵虚拟世界——每个人都是其中的一部分。在VRLA博览会中,人们清楚地意识到,硬件发展有很长的路要走,但VR世界正努力邀请大家的参与。
 
 
 
VRLA——世界上规模最大的虚拟现实博览会——每年在洛杉矶举办两次。今年的VRLA博览会拥有6000多名参观者和超过130个参展商,是迄今规模最大的一次VRLA大会,并涵盖了传统的VR体验(游戏、游乐设施和电影)以及更具实验性质的活动(如VR狂欢)。博览会开放进入之前,等待中的成百名参观者在会议中心的大块区域中排着蜿蜒的队伍。会场本身就像一个主题公园,参观者耐心地在队伍中等待了数小时,为的是尝试VR演示体验,如未发布的VR游戏《星际迷航:舰桥船员(Star Trek: Bridge Crew)》以及允许用户自己制作VR内容的创作型应用Mindshow。现场到处都是带着VR头盔的人或者排队等待的人。
 
 
 
博览会主题发言人雷吉-瓦茨(Reggie Watts)表示,“我迫不及待地在客厅中戴上头盔,体验起VR版的客厅之旅。”他花了20分钟分析了菜单功能。现在虽然发布了一些消费级VR产品,但VR技术对大多数人而言仍是一种小众的技术。
 
 
 
在一些科幻故事中,例如,松田桂一(Keiichi Matsuda)的《超现实(Hyper Reality)》,VR和AR令人难以置信的强大,而且对移动设备的兼容性足够成熟,几乎渗透到了生活的方方面面。但现实中,消费级VR头盔只允许用户在家中体验VR。目前,Facebook的Oculus Rift以及HTC和Valve共同开发的Vive是消费级VR市场的佼佼者,但使用起来都需要配置性能强大的电脑,还有烦人的各种连线。谷歌的硬纸板VR头盔以及三星的Gear VR利用智能手机来提供移动端的VR体验,它们具备便携性的特点,但在性能和输入准确性上却逊色不少。
 
 
 
从VRLA中展示的硬件来看,我们距离成为生控半机械人的梦想只接近了一小步。由于大多数厂商意识到,用户希望在VR体验中像使用双眼那样尽可能地用到双手,因此触摸控制器正慢慢成为标准配置。Vive虽然能够提供“房间级”用户跟踪体验,但它对用户动作的跟踪仅限于静态传感器的有效范围内。所以,从现在的VR技术来看,我们还无法实现走在街道中的VR体验。惠普和MSI展示了连接到VR头盔上的电脑背包,虽然可以告别各种绊脚的电线,但性能越强大背包就越笨重。除非与VR匹配的电脑能够缩小到树莓派那样的尺寸,价格也降到低于树莓派的水平,否则在未来四五十年VR无望成为现实生活中的“母体”。
 
 
 
一场主题为“VR硬件的未来”的讨论会就针对这方面展开了探讨。AMD企业副总裁罗伊-泰勒(Roy Taylor)指出,“我们需要把VR性能提升至当前的81倍。”当被问及体验VR的理想设备,讨论会成员答道,“太阳镜、手套或紧身衣裤......我们还需要云端的强大处理性能以及超快的带宽。”OSSIC公司的首席技术官乔伊-利昂斯(Joy Lyons)提出了更前沿的想法——“内置于大脑中的芯片”。
 
 
 
如果让VR设备更强大是VR行业的长远目标,那么短期目标便是便利性和便携性。VR的下一个大挑战是吸引更多的硬件消费者以及软件开发者。VRLA博览会的首个展出项目是一个名为“女孩制作VR”的体验活动,青少年们可从中学习如何通过免费游戏创作工具Unity来制作VR场景。VRLA大会也展出了各种新产品,如Visionary VR公司的应用Mindshow,它允许业余的VR电影制作人创作出极具影院效果的内容。HTC的Viveport平台为非游戏玩家提供了别样的VR体验。在硬件方面,AMD推出了价格较实惠的支持VR设备的电脑产品,起售价仅为199美元,配置AMD的新型显卡和Radeon RX 480后的售价大约为680美元。
 
 

对于没有VR头盔、对谷歌硬纸板头盔也不感兴趣的人而言,提供现场体验的VR游乐设施即将问世。 AMD推出了名为Awesome Rocketship的豆荚式VR体验舱,它们将在各地的电影院、商场等场所亮相。VRCade公司展出了一种无线的通过定制枪支控制器和头盔实现的多人VR游戏体验。Fulldome Pro公司在VRLA博览会中的展品则是巨大的半球装置,其中可容纳20至30个体验者,他们可以舒服地斜躺着享受各种视听体验。带有好莱坞风格的Airflow飞行体验将面向开发者开放平台,支持他们贡献出各自的设计。
 
 
 
虽然进展缓慢,但肯定的是,VR技术将变得更便宜、更便利、更灵活,非开发者也能更容易地制作VR内容。伊隆-马斯克认为,技术正把我们推向逼真的虚拟现实中,但实际上,扩大内容制作者的队伍规模有助于让更加原始的超现实主义美学成为主流。
 
 
 
VR还可能有益于人类健康。在“神经元对虚拟现实的反应”主题演讲中,神经学家马雅克-梅塔宣称,VR中一些令人难忘的空间元素或许对人类的心理健康有好处。梅塔的研究团队探讨了VR和记忆之间的关系。他们为老鼠打造了一个VR装置,这是一种全方位跑步机,可通过改变投射在老鼠周围四面墙上的视觉图案来实时反应老鼠的运动。换句话说,大鼠以为这种模拟空间是现实空间。梅塔表示,通过丰富的视觉线索来创造令人难忘的空间元素是激活大脑的关键,长远来看,这种方法或许可结合VR技术让人类变得更聪明。

 

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