La VR fait partie du plan d'Ebay pour contrer Amazon

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La VR fait partie du plan d'Ebay pour contrer Amazon
21 Septembre, 2016

Devin Wenig, un des directeurs d'EBay, est entré en scène lors d'une convention de Las Vegas avec les bras levés comme un boxeur, après avoir remporté un challenge étonnant. C'était la première fois en huit ans qu'EBay rassemblait autant de vendeurs en un seul endroit pour leur présenter la société.
 
Lorsque D.Wenig a pris son poste il y a un an, il savait qu'il devait opter pour des mesures de modernisation de l'enseigne. EBay était en perte face à Amazon.com, et venait de perdre beaucoup de ses vendeurs en gros au profit de cette dernière.
 
Pour Wenig, comme son prédécesseur John Donahoe, le défi permanent de EBay est de rester performant face à la menace d'Amazon, tout en conservant les investisseurs, les vendeurs et les acheteurs heureux. Mais plutôt que de concurrencer Amazon sur son propre terrain, Wenig a opter pour une position « anti-Amazon ». Il est conforté dans cette idées par des prévisions chiffrées démontrant que le commerce électronique en est encore à ses balbutiements, ce qui signifie qu'il y a encore beaucoup de place pour un bon d'acteurs pour croître et prospérer. «Le monde n'a pas à choisir entre Amazon ou eBay," at-il déclaré dans une interview à Las Vegas. "Le monde peut confortablement avoir Amazon et EBay et il le fera."
 
Vétu de kakis et de bleu, la chemise boutonnée manches retroussées, Wenig arpentait la scène, en faisant défiler les diapositives. Il a promis d'attirer 100 millions de nouveaux clients et de de pousser sur les marchés émergents comme la Turquie, et de chasser les clients où ils se rassemblent-Facebook, Pinterest, Snapchat.
 
Il a parlé d'une nouvelle architecture de recherche du site, qui le rendra plus aisé pour les clients la découverte de nouveaux produits, et constituera une différenciation avec Amazon et ses hordes de commerciaux. Il a également promis de répondre rapidement aux préoccupations des vendeurs commerçants dans le cas de critiques injustement négatives.
 
Après avoir voyagé dans 42 États (et le Canada), il a pu constater que la majorité des vendeurs sur Ebay comptait sur la société pour leur assurer un moyen de sbsitance supplémentaire. Ensemble, ils vendent plus de 500 millions $ par an de marchandises. Ils étaient donc prêts pour un discours d'encouragement et ont donné à Wenig un accueil enthousiaste en l'acclamant et l'applaudissant à son issue.
 
Peu dans la salle de conférence étaient prêts à critiquer cette entreprise qu'ils aiment, mais leur fidélité n'est pas sans limites. Eloise Holbrook, un peintre abstrait d'Ocala en Floride, a commencé à vendre ses oeuvres sur EBay il y a 12 ans. Lorsque les ventes sont arrivées au point mort il y a quelques années, elle a commencé à publier ses tableaux sur Etsy et Amazon. Mais aujourd'hui, elle commence à voir des signes d'un revirement et affirme que ses ventes sur EBay ont augmenté de 15 pour cent l'année dernière, ce qui constitue sa principale source de revenu. "Le navire EBay est stabilisé," dit-elle. «Je peux trouver mes acheteurs et ils peuvent me trouver."
 
Wenig, 49 ans, a eu un parcours professionnel atypique. Dîplomé de la Columbia Law School, il intègre en premier le service juridique de Nastech, société de biotechnologie cotée en bourse spécialisée dans la fabrication de médicaments administrés par voie nasale. Puis en 1994, il rejoint Reuters où il gravit les échelons pour arriver à la division des marchés, permettant ainsi à cette société de générer la majeure partie de son chiffre d'affaires en vendant des nouvelles et de l'information à l'industrie financière.
 
En 2011, Wenig a quitté Reuters lors d'un remaniement de direction. Quelques jours plus tard, le CEO d'EBay, John Donahoe, prenait contact avec lui. Il cherchait quelqu'un d'expérience dans le domaine des grandes plate-formes technologiques mondiales afin de diriger le marché d'EBay.
 
Son entrèe dans l'industrie de la technologie fut cahoteuse. Lorsque les hackers ont frappé Ebay en 2014 et rendu publics des milliers de renseignements personnels des clients du site, Wenig trouva la réponse appropriée. Au lieu de suivre la position des dirigeants du groupe qui voulaient attendre et voir si les données auraient été utilisées frauduleusement, il a décidé de demander aux clients de changer leur mot de passe. Pari qui a était moins dommageable pour la marque. La décision n'a toutefois pas été universellement reconnue à sa juste valeur, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'entreprise.
 
Puis, une nouvelle crise chez Ebay, suite à la mise à jour par Google des algorithmes de ses moteurs de recherche afin de rendre les résultats plus pertinents pour ses utilisateur; Conséquence, le classement d'EBay dans les recherches Google a chuté, et les nouveaux clients avaient des difficultés pour trouver le site.
 
Enfin vint l'investisseur Carl Icahn, qui militer pour la scission de PayPal et EBay. Le site a donc été divisé en deux parties, dont l'une a été attribuée en 2015 à Wenig.
 
Aujourd'hui, le plus grand défi de Wenig est de rafraîchir la marque. Lorsque les acheteurs pensent à EBay, ils pensent au fouilli de la vente en ligne d'antan, où l'on pouvait acheter des cartes de collection de baseball ou un jeu vidéo par enchères. Ou encore, la bizarrerie qui a fait la une des journaux, ce sandwich au fromage grillé adjugé 28.000 $ car le visage de la Vierge Marie y était apparue sur le pain par acte d'intervention culinaire divine....
 
En fait, la vente aux enchères constitue maintenant une petite partie de l'entreprise. Ebay est en réalité devenu un site de e-commerce tout à fait moderne et actuel.Pourtant, ces changements ne font pas significativement écho chez les acheteurs. En dépit d'avoir été fondée à peu près au même moment qu'EBay à la fin des années 1990, Amazon a le double d'acheteurs et de fréquentation. Wenig espère que le retour d'EBay sur les écras publicitaires cet automne, après l'avoir arrêté en 2015, va stimuler les ventes pendant la période cruciale de Noël.
 
Différencier EBay d'Amazon est la pièce maîtresse de la stratégie de Wenig. Fondamentalement, il a cessé de la concurrencer sur le secteur où ce Léviathan de Seattle a sans doute le plus grand avantage: la livraison rapide des marchandises. Au lieu de cela, Wenig veut inciter les acheteurs à venir sur EBay lorsqu'ils planifient des vacances, ont besoin de fournitures, ou de rafraîchir leur garde-robe ou sont simplement curieux de connaître les derniers gadgets à la mode. Contrairement à Amazon où la recherche est totalement brouillone, Wenig veut impressionner les consommateurs en les guidant dans leur découverte des produits à travers un bazar en ligne au magasinage agréable, et qui générera des ventes d'impulsion ciblées.
 
En dépit d'être en ligne depuis deux décennies, le moteur de recherche d'EBay fait encore parfois défaut. Wenig pousse les vendeurs à entrer des mots clés et des descriptions de produits plus précis afin d'aider les clients à trouver exactement ce qu'ils veulent. En Juillet, EBay a donc acquis SalesPredict, une société israélienne spécialisée dans le comportement d'achat des clients. La société a également acheté Expertmaker, une société connue d'analyse de données de clientèle. Wenig vise maintenant le marché des entreprises par le biais d'algorithmes de correction; afin de pallier le problème des mots mal orthographiés qui sont une cause majeure de recherches sans résultat. "EBay va revenir à l'essentiel», dit Gil Luria, analyste de WeBuch.
 
Et ces changements comprennent également et inévitablement la réalité virtuelle. Les acheteurs de billets qui utilisent la division Stubhub EBay pourront par exemple obtenir une vue virtuelle de leurs sièges, une demande très populaire auprès des acheteurs. Avec Myer, chaîne australienne haut de gamme de grands magasins, EBay a créé un magasin en réalité virtuelle, avec plus de 20.000 références. Le client pourra parcourir les rayons de ce magasin en réalité virtuelle comme dans le monde réel.
 
Wenig est à la recherche de moyens pour appliquer cette technologie aux autres produits vendus sur Ebay. Il a créé une équipe de recherche baptisée "N" qui est séparé de l'activité de base de la marque, et qui se concentre sur les grands paris pour l'avenir.
 
Wenig a fait des progrès lents mais réguliers. Le 20 Juillet, EBay a annoncé un bénéfice qui a battu les estimations de Wall Street et a révisé à la hausse les prévisions de vente pour le reste de l'année. Résultat, l'action d'EBay s'est envolée à son point le plus élevé depuis que la société a été scindée avec PayPal. Dans une économie encore faible, très concurrencielle, Wenig a prouvé que Carl Icahn avait tort. Environ 14 mois après la scission, les actions EBay sont en hausse de 11 pour cent; Celles de PayPal ont à peine bougé.

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